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La Frescura de la Palapa y construcción de una palapa

El beneficio de esta simple y cómoda vivienda.

malla sobre palapa
Las palapas crean un ambiente de frescura ideal.

Mantén fresca tu palapa

construcción de una palapa En zonas calurosas y donde la humedad es bastante alta, se hace requisito fundamental el tener edificaciones que sean frescas, sobre todo en aquellos lugares en que se van habitar. Es cierto que, por ejemplo, en muchas zonas urbanas donde es típico el constante calor, no quedan muchas opciones a la hora de emplear un refugio constante que permita sobrellevar las cada vez más calientes épocas de verano y de calor. Para las zonas urbanas lo típico es la tradicional edificación de concreto, lo que muchas veces en las ya nombradas épocas resulta ser agobiante a causa de no contar un espacio lo suficientemente fresco para lidiar con dicha época sin recurrir a los acostumbrados ventiladores o aires acondicionados. En las zonas rurales y más allegadas a las costas o cercanas a ríos, las opciones son un poco más amplias.

Resistencia de la malla con el clima

Esta interesante construcción originaria de Filipinas que consiste en el empleo de materiales naturales y renovables de larga duración como lo son la madera, el bambú y la palma seca, con el fin de formar una construcción al aire libre que protege del sol y mantiene a la vez su interior fresco, permitiendo un agradable flujo de aire durante el agobiante calor. Su resistencia ante el clima cálido la hacen una opción recomendable gracias tanto a lo económico de sus materiales como a su instalación y su resistencia. No solo resiste el clima cálido, sino que también aguanta la creciente humedad que se puede presentar en la zona a diferencia de lo que pudiera aportar una casa tradicional de concreto en la que el calor sería más que molesto y la durabilidad de la edificación se vería afectada por el constante calor y la siempre presente humedad.

palapas protegidas con red baxtop
Construir una palapa es una inversión bastante económica ya que los materiales son de fácil adquisición.

La construcción de una palapa

El techo de la palapa está cubierto por palmas secas, ya sean palmas de coco, palmas de plátano o palma real (en algunas ocasiones se usa paja) y el resto de la estructura se forma con madera. El porqué de la elección de este tipo de materiales completamente naturales a la hora de llevar a cabo la construcción de una palapa se debe a su fácil adquisición, coste económico, fácil instalación y por su increíble resistencia ante las inclemencias climáticas que se presentan en los climas cálidos; además, puede absorber ampliamente el calor, lo que permite esa frescura que se genera en su interior, siendo está la característica más resaltante de esta edificación. Otro punto favorable con respecto a una palapa es su agradable apariencia, dando un toque rustico al entorno y proporcionando un aspecto que va acorde al lugar en el que se construyó.

La construcción de una palapa con productos naturales

Los materiales que se usan para la elaboración de dicha estructura son completamente naturales, salvo en determinadas ocasiones donde al momento de instalar el techo de palma se hace con ayuda de una malla de alambre. Para las bases de la edificación y para la base donde se colocará el techo también es de madera. El uso de lianas como el coamecate o sogas de henequén es un uso común al momento de unir la madera, más que todo en la parte del techo. Para la estructura como tal también se pueden usar las lianas o sogas, aunque el uso de clavos de cuatro o cinco pulgadas es común para darle mayor soporte y aguante. Básicamente, hablando de la construcción de una palapa sencilla, estos son los únicos materiales que se necesitan. Existen tipos de palapas más complejas en las que el uso de concreto y mecanismos avanzados de arquitectura 

palapas instaladas en playas con red baxtop
Ademas de ser económica la construcción de la palapa es muy sencilla.

Requisitos para construcción de una palapa

Lo primero para la construcción de una palapa es el montaje de la base. Para esto se requieren un numero de postes según lo amplio que se quiera la construcción. Para este caso se usarán cinco postes, siendo cuatro y seis postes lo común en la construcción de la palapa. Cada poste debe ser de unos dos o tres metros de largo y deben ser los suficientemente gruesos y robustos para resistir el peso del techo y los embates del viento y la lluvia. La madera a elegir ya queda a elección, pero que sea una resistente y no una por simple aspecto estético ya que una madera que no sea lo suficientemente fuerte podría hacer que de un momento a otro se viniera abajo la edificación. Luego de tener los postes que servirán de base, hay que enterrarlos a una profundidad lo suficientemente estable.

palapa instalada en arena de playa
Se debe tener mucha precaución a la hora de instalar las palapas.

Pasos para su instalación

Una vez instalados, se procede a cubrir los postes con barniz o cualquier otro producto similar; hay que recordar que los postes estarán en contacto continuo antes la luz solar, la lluvia y la humedad, por lo que el barniz ayudara a que resistan mucho más de estos efectos climáticos. Una vez instaladas estas bases se procede a instalar un poste un poco más largo y ancho en el centro del área de la palapa. Este poste debe ser un metro más largo que los otros postes de base y de mayor diámetro ya que será el poste principal de la estructura que dará esa forma abovedada o de cúpula a la edificación. La instalación del poste central puede hacerse antes o después de los postes base; esto ya queda a elección del constructor. Lo importante de este paso es que se instalen las bases de forma correcta.

Cuidados de la palapa

Un punto importante antes de colocar las bases es el de quitar las imperfecciones que tengan los postes. Cuando hablamos de imperfecciones nos referimos a las astillas o partes filosas que puedan tener, esto se hace con el fin de evitar posibles heridas durante la instalación de la palapa o futuras heridas durante el uso de la misma, así como también preservar la vida útil de la edificación El siguiente paso en la construcción de la palapa es la construcción e instalación del soporte para el techo. Esto se hace tomando las varas a usar (al igual que los postes base, las varas para la estructura del techo deben ser resistentes) y, partiendo desde la punta superior del poste principal, se orientarán y fijarán a los postes bases. Para fijar las varas a los postes de base se usan clavos de cuatro o cinco pulgadas.

red baxtop sobre palapa
Proteger la Palapa con algún tipo de red preservará su integridad.

Tipos de usos en la palapa

Como se puede observar, la palapa es una vivienda al aire libre que proporciona una estancia fresca en su interior, siendo usada en lugares tropicales de climas cálidos. Su construcción es sencilla, yendo desde la construcción de una palapa tradicional hasta las más elaboradas y complejas pero que a fin de cuentas cumplen con su finalidad principal que es la de mantener su interior fresco a sus habitantes. Su alta resistencia a esos climas cálidos la hacen la opción a elegir tanto por el confort que dan como por lo económica y fácil construcción dentro de las diversas alternativas que existen en cuanto a edificaciones para climas cálidos. Aparte de esto, el sentido de equilibrio que cumplen para con el entorno en el que se encuentran, son un patrimonio que, para muchos, ha venido pasando de generación en generación desde hace bastantes años atrás en muchas zonas rurales.