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Bandidos do Céu

“Comer como um pássaro” é uma metáfora utilizada para descrever alguém que come apenas pequenas quantidades de comida ou bica nos pratos. No entanto, com este apetite de pássaro se obtém o suficiente na forma de bandos de aves incômodas e os alimentadores de gado podem atestar o “desfalque financeiro” em grande escala.

As aves, tanto as espécies endêmicas como bandos migratórios, são atraídos para os celeiros devido aos suprimentos à disposição de grãos e água; você tem que neles como grandes alimentadores de aves. Mas a preocupação com os problemas das aves vai muito além da simples perda de alimentos.

Os bandos de aves também apresentam riscos de biossegurança, com a possível contaminação das fontes de alimentação e água com coccídeos e salmonela. Além disso, também existe o custo da mão-de-obra e limpeza após eles se instalarem.

Um problema de inverno

A malha/rede plástica GUACAMALLAS® além de dar proteção evita danos nas aves.
A malha/rede plástica GUACAMALLAS® além de dar proteção evita danos nas aves.

Os problemas do parasita dos pássaros tendem a ser um problema de inverno, diz Charlie Lee da Universidade Estadual do Kansas, diretor de um programa estadual de controle de danos à vida selvagem. À medida que esses rebanhos aparecem na primavera e começam a se alimentar de insetos, a pressão diminui. O mesmo número de pássaros ainda poderá permanecer na área, acrescenta, mas estão mais dispersas que durante o inverno, quando as rações se convertem nas principais fontes de subsistência.

O culpado predominante é o estorninho, que ele estima constituir 90% do problema nas Grandes Planícies, embora os melros de asas vermelhas e os tordos de cabeça castanha também mereçam algum crédito. Os pardais, ele acrescenta, geralmente não são problemáticos.

“Os estorninhos são muito lentos em suas migrações e seu alcance migratório é de apenas 300 a 400 milhas de norte a sul, um intervalo que depende das condições climáticas e dos recursos alimentares”, diz Lee. “Geralmente, apenas um estorninho consumirá 2 libras. Das rações/mensais, aproximadamente metade provém diretamente da alimentação e o restante é de resíduos de grãos nos becos ou coletados no esterco”.

Os estorninhos, como os pombos de asas vermelhas e tordos, selecionam aproximadamente o mesmo tamanho de partícula da ração, e comem onde quer que encontrem a comida necessária. Essa é uma característica de comportamento que pode ser usada contra eles, acrescenta.

“Na verdade, provavelmente entre cinco e seis meses do ano, os estorninhos seriam considerados desejáveis pelas fazendas de engorda porque comem insetos indesejáveis; é o inverno (de outubro a fevereiro ou março) que eles se tornam um incômodo”, diz Lee.

Durante a estação de nidificação, que começa por volta de março, Lee diz que grandes bandos de inverno tendem a se dividir em pequenos grupos de reprodução e o dano se dissipa.

Lee diz que os estorninhos, que são uma espécie introduzida, hoje são bastante representativos das Grandes Planícies. Os melros pretos (uma espécie nativa) e os tordos exibem hábitos muito semelhantes ao estorninho, mas os melros têm padrões migratórios maiores de norte a sul e tendem a descansar em árvores arbustivas perto de pântanos. Os estorninhos também se refugiam em áreas úmidas (pântanos), mas não tão exclusivamente como os melros, diz Lee.

controle de aves é um desafio único, particularmente no design ao ar livre comum aos estaleiros. “A opção é realmente impedir o acesso aos alimentos ou se livrar das aves”, diz Lee.

A malha/rede plástica GUACAMALLAS® é fácil de instalar em qualquer superfície.
A malha/rede plástica GUACAMALLAS® é fácil de instalar em qualquer superfície.

O ideal seria selar as instalações às aves, mas não é factível cobrir hectares de corrais de alimentação animal e instalações de fabricação e armazenamento de alimentos com redes anti-pássaros. Mas a coexistência é possível através de uma abordagem bem pensada para o manejo integrado de pragas (MIP). Ao começar antecipadamente, percebendo que o controle de pragas é um esforço contínuo e mantendo os padrões de segurança Lee diz que o controle de aves pode ser alcançado.

Rede anti-pássaros instalada em casa.
Rede anti-pássaros instalada em casa.

Assustar pássaros com pirotecnia ou ruído é a primeira escolha tática de Lee em um programa de MIP, “mas depende do tamanho do lote e se é um consumo de alimentos ou um problema de descanso/repouso. Se for um problema de descanso, o ruído pode resolver.»

Outro benefício é que, quando os pássaros assustados voam, a equipe da zona de alimentação pode avaliar a infestação, o que permite assinalar o caminho para outras estratégias.

“Mas se for um problema de consumo em um grande confinamento, o ruído provavelmente apenas moverá as aves para outra parte da operação. Sua eficácia também dependerá dos recursos alimentares alternativos; se o solo estiver coberto de neve e as aves não tiverem outro local para se alimentar, não sairão”.

Tais táticas podem ser eficazes na expulsão das aves, mas eventualmente podem não ter grandes resultados quando os pássaros se acostumam aos sons/ruídos.

Os avicidas podem ser recomendados em áreas de alta infestação, com 100.000 aves ou mais. Mas Lee oferece duas advertências sobre seu uso. Primeira, verifique se o uso de avicidas é legal na sua área. “Em seguida, não deixe de examinar as instalações de espécies não-alvo como pombos, perus, etc., que se alimentam nos becos”, afirmou.

Também existem outras variáveis a serem consideradas. “Alguns produtos matam as aves no local de descanso/repouso de um a três dias após o consumo. Portanto, se existirem pássaros na cidade, provavelmente você não deseja usar os avicidas, porque pode arranjar um problema de relações públicas».

Avitrol é um produto registrado como repelente de aves. Embora mate as aves que o consomem, na realidade é um alucinógeno, diz Lee. As aves que consomem o isco exibem comportamentos erráticos e provocam chamadas de socorro que assustam outras aves. Como outros produtos, o Avitrol é aplicado no isco fora das áreas de criação de gado, e é necessário tomar cuidado para garantir que o gado não entre em contato com ele.

Se um administrador de viveiro tiver direitos a terras adjacentes, a modificação do ambiente para desencorajar as aves pode ser uma opção. Lee diz que existiu algum sucesso na redução de locais de descanso/repouso adjacentes, tais como o crescimento, desbaste ou poda da vegetação para remover a cobertura protetora, mas geralmente é difícil remodelar em torno de uma situação no pátio de alimentação. No entanto, o manejo do habitat geralmente produz um efeito mais duradouro que outros métodos e tende a ser menos caro a longo prazo.

Malha/Rede anti-pássaros instalada no exterior para impedir a passagem de aves indesejadas.
Malha/Rede anti-pássaros instalada no exterior para impedir a passagem de aves indesejadas.

Como as espécies-alvo estão ativas apenas durante o dia, a alimentação no início da noite ou mais tarde durante a noite é outra estratégia para as infestações severas das aves, diz Lee.

A regulação do tamanho de partícula da ração, para que as aves não a selecionem ou não consumam, é outra estratégia. “Tente usar bolas de meia polegada ou mais, se o seu nutricionista o recomendar. Os estorninhos não podem consumir bolas grandes e essa é a parte mais cara da ração”, afirma Lee.

Lee diz que um repelente eficaz é o Antranilato de metila, um aromatizante alimentício da uva, cujos derivados são utilizados nos campos de golf e nos arredores dos aeroportos.

O Antranilato de metila é um produto de GRAS (geralmente considerado seguro) e frequentemente usado em ingredientes de muitos alimentos. E funciona muito bem como repelente misturado na ração, mas seu custo é proibitivo para muita engorda neste momento, pelo menos na concentração necessária para funcionar como repelente na ração.

“Mas provavelmente funcionaria melhor em uma situação de abrigo, dado que muitas vezes têm um teto sobre elas, o que impediria a dissipação”.

Embora todas estas táticas possam ser eficazes na situação certa, Lee diz que uma mistura de opções de controle geralmente oferece os melhores resultados.

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