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Producción de tomate y sus prácticas en invernaderos

Los tomates han sido cultivados en invernaderos durante casi 100 años. Por esta razón, existen muchas técnicas para cultivar tomates en interiores y hay más información sobre los tomates de invernadero que cualquier otro cultivo en invernadero. Además, la hidroponía se desarrolló para la producción de tomate en el interior, por lo que puede haber muchos pasos complicados para la producción de tomate en un invernadero. No hay una sola mejor manera de cultivar tomates que teniéndolos dentro de un invernadero, y existen muchas maneras exitosas. Un productor individual debe experimentar con la producción de tomate, con el fin de determinar las mejores y más económicas técnicas en su caso particular. Esta publicación es un resumen general de las prácticas de tomate de invernadero. Se recomienda encarecidamente que el lector obtenga las publicaciones que se enumeran a continuación para obtener una visión más completa de la producción de tomate de invernadero, la hidroponía y la producción de otras verduras cultivadas en interiores.

CONTENIDO

Aspectos generales de la producción de tomate

Recomendaciones para un cultivo de tomate de otoño

Fuentes adicionales de información sobre los tomates de invernadero

Proveedores de Producción hortícola de invernadero

Materiales para cultivos en invernadero

Aspectos generales de la producción de tomate

El control de la luz y la temperatura

Los tomates son una cosecha de hortalizas de estación cálida. Crecen mejor en condiciones de alta luz y temperaturas cálidas (condiciones de verano). La baja luminosidad en un invernadero de otoño o invierno, cuando es inferior al 15% de los niveles de luz de verano, reduce mucho el rendimiento de la fruta cuando los costos de calentamiento son más altos. Por esta razón, es difícil recomendar que un operador de invernadero cultive y coseche frutales entre las fechas del 15 de diciembre al 15 de febrero. Incluso con el problema de la baja luz y los altos costos de energía, los tomates invernales de invernadero son comunes en el sur de Canadá y Europa. Estos invernaderos pueden utilizar la iluminación HID suplementaria costosa (lámparas de la calle) y pueden vender sus tomates en los precios muy altos porque su mercado está dispuesto a pagar un precio alto para los tomates del invierno de la alta calidad. Los tomates de invernadero no son muy comunes en los Estados Unidos o más al sur, porque los consumidores parecen no estar dispuestos a pagar un alto precio por los tomates de invierno. Si usted tiene un mercado dispuesto a pagar por los tomates de invernadero, entonces los tomates pueden ser una cosecha exitosa en su invernadero de invierno.

Muchos invernaderos se han construido especialmente en Estados Unidos están hechos para cultivar trasplantes de tabaco. Basado en muchos años de experiencia, la producción de tomate tiene más éxito en la primavera. Los excelente niveles luz, costos de calefacción moderados y buenos precios anualmente demuestran que este es el mejor momento para la producción de tomate de invernadero. Sin embargo, los cultivadores de tabaco tienen trasplantes de tabaco en su invernadero en la primavera. La baja iluminación de invierno y los altos costos de calefacción crean un problema para la producción de invierno, por lo que los ensayos se completaron en la Universidad de Kentucky en 1995 y 1996 para evaluar la producción de finales de verano y otoño para tomates de invernadero. Los resultados de estos ensayos se presentan a lo largo de esta publicación.

Las plantas de tomate crecen mejor cuando la temperatura de la noche se mantiene a 60-62 F. Las temperaturas por debajo de 60 pueden entorpecer la polinización normal y el desarrollo de la fruta. Esto es especialmente cierto para las variedades estándares de invernadero, y menos para las variedades de campo, por lo que el productor debe estar seguro de que los termostatos estén controlando los calentadores adecuadamente. En condiciones de mucho sol o calor al aire libre, los invernaderos de tomate deben ser ventilados para mantener temperaturas por debajo de 95 ° F. Las altas temperaturas no sólo afectan las hojas y las frutas, sino que el aumento de la temperatura del suelo también puede reducir el crecimiento de las raíces.

Brindar soporte a las plantas

Las plantas deben atarse o cortarse con clips de tomate a una cuerda o al hilo suspendido de un fuerte cable aéreo. El entutorado de las plantas debe comenzarse tan pronto como las plantas lleguen más o menos a las 10 pulgadas de alto y se continúa a lo largo de toda la producción. Un sistema de apoyo separado debe ser construido dentro del invernadero de la tubería, etc. para apoyar el cultivo. Se debe recordar que cada planta puede llegar a pesar 10 a 15 libras cuando se carga con la fruta así que el sistema de soporte debe ser absolutamente fijo y fuerte. Las estructuras de invernadero típicas NO suelen ser lo suficientemente fuertes como para apoyar un cultivo de tomate, consulte con el fabricante del invernadero para obtener más detalles; Invernaderos diseñados para apoyar un cultivo de tomate están disponibles en algunos fabricantes. Los tomates que crecen activamente, conocidos como “tomates de crecimiento indefinido” tendrán que ser atados a la cuerda de soporte o retorcidos alrededor de la cuerda cada 6 a 10 días.

Agua, Fertilizantes y medios de crecimiento

La producción de tomate requiere que la nutrición de las plantas sea monitoreada con atención y regularidad. Los tomates necesitan un medio de cultivo con un buen drenaje, riego regular y aplicaciones regulares de fertilizante. La aplicación de agua se hace típicamente con un sistema de riego por goteo compuesto de líneas de distribución con tubos de goteo o estacas de pulverización. Los tubos o las estacas  se colocan en la base de cada planta. Las plantas de tomate utilizan una gran cantidad de agua, especialmente en clima cálido, por lo que el uso de un reloj para controlar el sistema de riego es altamente recomendable y además es relativamente barato.

Se han implementado muchos tipos diferentes de fertilizantes para los tomates. Generalmente, el fertilizante es moderado en nitrógeno y rico en fósforo, potasio, calcio y magnesio. Un productor debe estar seguro de que el calcio y el magnesio están incluidos en el programa de fertilizantes. El crecimiento normal de las plantas y frutos requiere que estos nutrientes estén presentes en las cantidades correctas. Un número gran número de compañías tienen mezclas excelentes del fertilizante para los tomates. El fertilizante normalmente viene en dos partes, el nitrato de calcio y un fertilizante completo (sin calcio). Esto se debe a que el nitrato de calcio no es compatible con otros fertilizantes en forma concentrada. Con dos fertilizantes, el sistema de riego tiene dos inyectores, cada uno para inyectar una cantidad específica de cada tipo de fertilizante en cada riego individualmente. En los ensayos de tomate de 1995 y 1996 en el Reino Unido, se implemento exitosamente fertilizantes como el fertilizante único a partir de un solo inyector. Este fertilizante combina todos los nutrientes en la misma mezcla; Otros ensayos han informado del uso exitoso de este fertilizante para los tomates de invernadero.

Muchos medios de cultivo se pueden utilizar con éxito para tomates de invernadero: Buena tierra de campo en el suelo del invernadero, medio de cultivo comercial empaquetado compuesto principalmente de corteza compostada, turba o de coco, perlita sola, mezclas de turba-lite, placas de lana de roca, fardos de paja, grava uniforme de río, una fina capa de agua de riego en plástico Tubo (NFT – técnica de la película nutriente), sistema de riego controlado de la mesa de agua, y muchos más; funcionarán mejor si el cultivador maneja correctamente el fertilizante y el riego. Las láminas de lana de roca parecen ser las más económicas y se utilizan en la mayoría de los tomates de invernadero en Europa y Canadá. La perlita se usa comúnmente en los Estados Unidos y parece ser la más económica. Los medios de cultivo comerciales también se utilizan porque son bastante flexibles. El material, o el medio, se pueden colocar en macetas o simplemente dejar en la bolsa y esta se coloca en el suelo del invernadero. Cada planta requiere ½ a 1 pie cúbico de medio de cultivo. En los ensayos de tomate de invernadero realizados en el Reino Unido en 1995 se utilizaron varios suelos de cultivo – basados ​​en turba, basados ​​en cáscara, basados ​​en suelo y basados ​​en turba de suciedad – No hubo diferencias significativas en el rendimiento de la fruta entre estas mezclas, con las variedades vendidas en los centros de cultivos. Los productores de tabaco involucrados en este proyecto implementaron con éxito, el mismo medio que utilizaron en los trasplantes de tabaco.

Selección entre las variedades de tomates

La selección de variedades de tomate es difícil. Muchos cultivares han sido seleccionados para la producción de invernadero en Europa, Canadá y los EE.UU. Las mejores variedades en los mejores invernaderos producen de 35 a 45 libras de fruta por planta en un período de tiempo de 10 a 12 meses. La mayor parte de esa producción se produce en primavera y verano. Sin embargo, las buenas variedades del jardín funcionarán bien cuando se cultivan en primavera o se cosecha en invernaderos de otoño. Los cultivadores también deben considerar los tomates clasificados cereza (o cherry) o tomates de ensalada en función del interés del mercado local. La producción óptima de frutas se producirá a partir de cultivares de tomate de invernadero, pero los nuevos agricultores pueden aprender detalles de la producción de buenos cultivares de jardín.

Los ensayos de tomate de invernadero en el Reino Unido de 1995 incluyeron el uso de variedades de tomate de campo determinadas. Se eligieron estas variedades ya que producen sólo 4 o 6 racimos de fruta. Se esperaba que toda la fruta fuera cosechada del 15 de octubre al 15 de diciembre con el fin de reducir los típicos costos altos de la calefacción y los problemas de poca luz de la producción de invierno. Las observaciones en el otoño de 1994 demostraron que las variedades determinadas ‘Solar Set’, ‘Mt. Spring’ y ‘Sunbeam’ podrían tener éxito.

La producción de frutos fue de cuatro diferentes variedades de tomate de crecimiento determinado y una variedad de crecimiento indeterminado de invernadero. Las semillas fueron sembradas el 6 de julio de 1995 o 18 de julio (para Set Solar-18) y transplantadas el 15 de agosto. Fueron cosechadas del 20 de octubre al 20 de diciembre de 1995.

El peso total promedio de la fruta cosechada de cada planta fue un promedio de las 6.1 a las 7.8 libras, pero fue bastante inconsistente entre plantas que variaron de 4 a 13 libras por planta. Aproximadamente 11 frutos fueron cosechados de cada planta, como promedio general, y el fruto promedio pesaba aproximadamente 10 onzas. No hubo diferencias estadísticas entre los rendimientos de las cinco variedades en los ensayos del Reino Unido de 1995, pero se observó que ‘Solarset’ era la mejor variedad para el rendimiento en otoño.

Los ensayos de tomate de invernadero del Reino Unido de 1996 compararon variedades de tomate de campo de crecimiento determinadas con variedades de jardín indeterminadas y variedades de invernadero comerciales de crecimiento indeterminado. Dos de las variedades de jardín seleccionadas tenían un tamaño de fruta pequeña por lo que los rendimientos potenciales de estos tomates de ensalada de especialidad se pudo determinar.

La producción de frutos de tomate fueron de cinco variedades determinadas y nueve variedades indeterminadas (cuatro variedades de jardín y cinco variedades comerciales de invernadero) de ensayos en invernadero en el otoño de 1996. Las semillas fueron sembradas el 15 de julio de 1996 y trasplantadas el 20 de agosto. Las frutas fueron cosechadas entre el 20 de Octubre al 8 de enero de 1997.

En promedio el peso total de la fruta cosechada de las variedades determinadas fue bastante similar en ambos años, pero el tamaño del fruto disminuyó y el número de frutos por planta aumentó en 1996. Los rendimientos de las variedades ‘Better Boy’ y ‘Celebrity’ y las variedades comerciales de crecimiento indeterminado tuvieron rendimientos significativamente más altos que las variedades determinadas. El peso total promedio de la fruta y el número promedio de frutos por planta fue mayor, pero el peso promedio de los frutos fue variable. Sin embargo, la cosecha se retrasó de 1 a 2 semanas en las variedades de invernadero, en comparación con las variedades de crecimiento determinado. Las variedades de frutos pequeños se comportaron razonablemente bien. Las variedades determinadas crecieron a una altura de 3 a 4 pies mientras que las variedades indeterminadas, rematadas después del 6to racimo, crecieron a 6 pies de alto. El aumento general del rendimiento en 1996 podría atribuirse a mejores condiciones meteorológicas en noviembre y diciembre respecto al año pasado. Diez libras por planta fue el objetivo general de este proyecto de demostración cuando se inició y este objetivo se cumplió con las variedades estándar de invernadero. Por lo tanto, es apropiado que los operadores de invernadero escojan variedades comerciales de tomate de invernadero, ‘Confianza’, ‘Caruso’, etc. para mejores rendimientos en la producción de tomate de otoño.

La polinización de las flores

Las flores del tomate deben ser polinizadas para conseguir el establecimiento de la fruta y el desarrollo apropiado de la misma. Tradicionalmente, los racimos de flores se sacuden manualmente con un polinizador de flor de tomate tan pronto como los pétalos amarillos se abren. La polinización debe hacerse todos los días, siete días a la semana, normalmente entre las 9 y las 1 de la mañana. Los abejorros están disponibles en las compañías de insectos para la polinización también. Simplemente compre una caja o colmena de abejas y colóquelas en el invernadero cuando las flores de tomate se abran. Las abejas hacen un trabajo muy bueno, sólo tenga cuidado de proteger a las abejas de las aplicaciones de pesticidas. En los ensayos de 1995 y 1996 en el Reino Unido, deliberadamente no se hizo un esfuerzo especial para polinizar las flores a mano o con abejas compradas. Sin embargo, se dejaron las paredes laterales del invernadero abiertas durante el día y las abejas (nativas) fértiles y el viento fueron responsables de la polinización y de los rendimientos de la fruta descritos anteriormente. Además, no se utilizaron pesticidas mientras las flores estaban abiertas. No podemos recomendar que toda polinización se pueda hacer de esta manera, pero fue razonablemente exitosa durante nuestros ensayos.

La poda y eliminación de chupones

Las plantas del tomate en un invernadero se podan a un solo vástago. Todas las ramas laterales o ventosas deben ser removidas cuando tienen una o tres pulgadas de largo. Esto permite la máxima circulación de aire y simplifica los problemas de control de plagas. La eliminación de chupones o chupetes debe hacerse regularmente, las plantas deben ser chequeadas al menos una vez por semana.

Control de plagas

Los insectos y las enfermedades pueden ser un gran problema porque pocos pesticidas están etiquetados para las verduras de invernadero. Recuerde que la etiqueta del plaguicida debe identificar los tomates y las aplicaciones de invernadero para que sean legales en el invernadero. Los pesticidas despejados tienen baja toxicidad, por lo que deben ser aplicados a fondo y con regularidad. Inicie un programa regular de control de enfermedades e insectos después de que las plantas hayan sido establecidas durante una semana y continúe con esto a intervalos de 7 a 10 días durante la vida del cultivo. Use tarjetas amarillas pegajosas para monitorear la población de plagas en el invernadero. No espere hasta que sus plantas estén infestadas para comenzar a rociar. Todos los cultivadores de tomate deben aprender acerca del control biológico de insectos y  deben considerar el uso de estos desde el principio de la cosecha.

Marketing o Mercadeo

El mercado de los tomates de invernadero es bastante bueno. Los tomates pueden ser vendidos directamente desde el invernadero a precios de venta al por menor o vendidos a distribuidores al por mayor, supermercados o restaurantes a precios al por mayor. Asegúrese de ponerse en contacto con los compradores de tomate a principios de la temporada para que sepa que tendrá buena fruta y por lo que puede aprender cómo quieren envasados los tomates ​​para su uso particular. Se espera que los tomates de invernadero siempre reciban al menos $ 1.00 por libra.

Economía

El éxito en los tomates de invernadero depende completamente del rendimiento de la fruta. Los rendimientos de 4 a 5 libras por planta te dejan probablemente sin ganancias luego de recuperar los costos anuales. Sin embargo, usted debe mantener buenos registros a través del cultivo, por lo que puede sentarse y honestamente evaluar sus costos y devoluciones. Un millar de plantas en un invernadero (de 4000 pies cuadrados) puede producir aproximadamente 7.000 a 10.000 libras de fruta entre el 15 de octubre al 1 de enero y por lo tanto traer unas ganancias al operador del invernadero de unos $ 7.000. A $ 10,000, basado en nuestros datos de ensayos en los años 1995 y 1996.

Recomendaciones para un cultivo de tomate de otoño

Estas prácticas se utilizaron durante el otoño de 1995, cuando 12 productores de tabaco en 6 condados cooperaron con el Reino Unido para probar la producción de tomate de otoño.

  • Si usted planea usar la ventilación en la pared lateral, es mejor tener las filas de las plantas colocadas a través del invernadero (perpendicular a los flancos) para permitir la mejor circulación del aire. Hay que reconocer que las paredes laterales enrollables son bastante ineficientes con la energía y pueden aumentar sus costos de calefacción dramáticamente. Si va a utilizar la ventilación del ventilador sin ventilación de la pared lateral, las filas se pueden colocar en paralelo con las paredes laterales del invernadero.
  • Determine el tipo de estructura que construirá para apoyar el cultivo de tomate basado en la orientación de las filas de las plantas.
  • Instale el sistema de riego por goteo, el inyector y el reloj de tiempo que funcione correctamente. Obtenga un medidor de conductividad para verificar regularmente la concentración de fertilizante (conductividad) de la solución de fertilizante utilizada para el riego. Si planea usar tierra o su propia mezcla de suelo formulada, haga que esta mezcla se pruebe antes de usarla en su cultivo. Las pruebas deben ser completadas de 3 a 6 semanas antes de que las plantas se planten para dar tiempo suficiente de seguir las recomendaciones recibidas. Traiga algunas muestras a su agente de extensión del condado quien enviará la muestra al laboratorio de pruebas de suelos de la universidad o institución más cercana. Asegúrese de etiquetar la muestra “Prueba de invernadero”, rellene el formulario de prueba del suelo para suelos de invernadero y no olvide incluir información sobre los cultivos anteriores, el fertilizante aplicado y los cultivos que planea crecer.
  • Asegúrese de que el invernadero y sus sistemas de calefacción, ventilación y circulación de aire estén listos para su uso.
  • Asegúrese de que los suministros necesarios estén a mano, por ejemplo, macetas, fertilizantes, insecticidas, fungicidas, cuerdas, etiquetas, recipientes de mercadeo y equipos de pulverización.
  • Las semillas de tomate deben sembrarse del 5 de julio al 15 de julio para una cosecha de otoño. La temperatura del medio de cultivo debe mantenerse a 70-75 F durante la germinación. Las plántulas pueden ser trasplantadas a macetas o celulares unas dos semanas después. Las plántulas tolerarán las altas temperaturas en verano y pueden requerir agua dos veces al día. Aplique fertilizante, 50 ppm, aproximadamente una semana después del trasplante y otra vez justo antes de que las plantas sean trasplantadas en las bolsas en el invernadero.
  • Planta de plantas de seis a ocho semanas de edad en bolsas de medios de cultivo entre el 10 y el 20 de agosto. Permita 4 pies cuadrados de espacio por planta. Utilice el espaciado de fila más conveniente para usted. En los ensayos de 1995, sembramos 4 plantas en dos filas en una bolsa estándar de tres pies cúbicos de medio de cultivo. Las bolsas de cultivo deben ser de extremo a extremo colocadas en filas y estas filas deben estar en centros de 4½ a 5 pies. Regar a fondo cada planta a diario hasta que las raíces se establezcan en el suelo. Las temperaturas del invernadero de verano pueden hacer que las temperaturas del suelo en las bolsas alcancen 100 F y dañen el sistema de raíces. Considere una sombra externa (lienzo de saran o de tabaco) para el invernadero, y la sombra interna (lienzo de tabaco) sobre la estructura de soporte o una capa extra de plástico negro sobre las bolsas de medio de cultivo para mantener los medios lo más fresco posible. Regar las plantas completamente 1 a 2 veces por día.
  • Comience a fertilizar las plantas de tomate inmediatamente después del trasplante y continúe todos los días hasta principios de diciembre. Utilice un buen tratamiento para fertilizar a 100 ppm durante las primeras dos semanas. En septiembre, use fertilizante de 150-175 ppm dos veces al día. Tan pronto como la primera fruta se forme, aumentar la dosis a fertilizante de 200-300 ppm con cada riego. Cuando el último fruto está por madurar  en noviembre y diciembre, la tasa de fertilizantes puede reducirse a 100 ppm con cada riego. Las muestras de cultivo del medio deben tomarse a principios de septiembre y principios de octubre para asegurarse de que el estado nutricional es apropiado.
  • Las plantas crecen rápidamente en septiembre produciendo hojas grandes y ramas laterales. Grandes hojas individuales indican que las plantas están creciendo normalmente y un buen indicador de la calidad del cuidado de las plantas.
  • Las primeras flores aparecerán a mediados de septiembre. Asegúrese de que los primeros grupos de flores se polinizan adecuadamente, son una parte significativa del rendimiento de la fruta de otoño. No use pesticidas que maten a las abejas si usa abejas para la polinización.
  • Se deben eliminar los chupones y atar las plantas semanalmente para cerciorarse de que las plantas estén apoyadas apropiadamente. Sea extremadamente observador de la localización de las ramas laterales o de los retoños. Es fácil quitar erróneamente el tallo principal en lugar de un chupón. Si retira el tallo principal, podría reducir los rendimientos de la fruta por la mitad. Tenga cuidado con los pulgones, las moscas blancas, los gusanos de la remolacha y las orugas de todo tipo en el dosel de la planta. No permita que las plantas se marchiten en ningún momento. La fruta se dañará si las plantas no consiguen grandes cantidades de agua y fertilizantes regularmente.
  • Monitoree las temperaturas del invernadero de cerca, y utilice una manta térmica. Las temperaturas nocturnas no deben caer por debajo de 60 ° F mientras que la polinización está en proceso. Cuando los primeros días fríos ocurren en octubre, permita que el invernadero permanezca en el lado caliente más bien que en el lado fresco; Las plantas de tomate muestran daño de frío con bastante facilidad. Asegúrese de que el sistema de circulación de aire dentro del invernadero está funcionando correctamente. El clima lluvioso fresco en octubre y noviembre crea un ambiente excelente para las enfermedades foliares en el tomate.
  • Coseche de frutas maduras cada 3-5 días, es importante lavar y embalar adecuadamente para su mercado.
  • Permita que el invernadero se congele durante enero para matar a todos los insectos y enfermedades y así lograr que no tengan un impacto mayor en su cultivo de tabaco de primavera.

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