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El uso de Mallas como una Herramienta de Control de Aves en Viñedos

RESUMEN: El control de aves en viñedos es un tema importante tanto monetario como práctico. Cada temporada, los administradores de los viñedos enfrentan la amenaza real de una pérdida significativa de cultivos por los estorninos y los pinzones, así como una variedad de otras aves. El aumento de la popularidad del vino como un producto de consumo convencional ha llevado a los cultivos a tener un valor más alto en esta industria. Debido a esto, los cultivadores de uvas ya no pueden ignorar el daño causado por aves. La malla, ahora reconocida como la mejor solución, crea un desafío adicional para el agricultor. Para aprovechar al máximo esta herramienta de manejo, se debe combinar un conocimiento práctico del equipo adecuado, así como el reconocimiento de las características de comportamiento y los efectos de las plagas de aves, para un efecto máximo.

PALABRAS CLAVE: mallas, estorninos, petirrojos, pinzones, pirotecnia, NetMaster, viñedo, viticultor, daños por aves.

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La malla anti pájaros GUACAMALLAS es de muy buena calidad y tiene un precio accesible.

INTRODUCCIÓN

El daño de las aves a los viñedos es una preocupación creciente para el cultivador de uvas de hoy en día. Los días de «dejar que las aves tengan su parte» han quedado atrás. Los administradores de viñedos que dedican su tiempo y esfuerzo a un mayor rendimiento y ganancias, se enfrentan a una serie de problemas causados por el daño de las aves. La más obvia es la completa perdida de uvas. Los estorninos europeos (Sturnus vulgaris), los petirrojos americanos (Turdus migratorius) y los ampelis americanos (Bombycilia cedrorum) tomarán uvas enteras de los racimos, dejando al cultivador con un indicador visual frustrante y costoso de que tiene un problema. Los pinzones mexicanos (Carpodacus mexicanus) y una gran cantidad de otras aves pequeñas, genéricamente denominadas «pardillos» por la mayoría de los cultivadores, picotearán los racimos de uvas causando daños que a su vez conducen a daños causados por insectos y enfermedades que destruirán todo el racimo. Estas especies constituyen la mayor parte de las especies de plagas que enfrentan los cultivadores de uva de hoy en día. También se han reportado casos de codorniz californiana (Lophortyx californica), tórtolas (Zenaida macrouna), turpial de Bullock (Icterus bullockii), tangara aliblanca migratoria (Piranga ludoviciana), e incluso Coyotes (Canis latrans) causando daño a las uvas de vino y de mesa. Sin embargo, estos informes se encuentran dispersos y son sospechosos, ya que estas especies son visitantes frecuentes de los viñedos por varias otras razones y, en la mayoría de los casos, son culpables por asociación.

El daño de las aves en los viñedos se ha convertido en un problema importante debido al aumento del valor de las uvas de vino varietales. Por ejemplo, hace cuatro años, las uvas para vino Chardonnay valían $888.73 usd por tonelada (Informe Final 1993 de Grape Crush, Departamento de Alimentos y Agricultura de California) y ahora se venden a $1,150.52 usd por tonelada (Informe Preliminar Grape Crush de 1997, Departamento de Alimentos y Agricultura de California). Estos precios reflejan el precio promedio por tonelada en California de una de muchas variedades emergentes. Algunos cultivadores han visto aumentos que son sustancialmente más altos que los que se observan aquí. El aumento se puede atribuir a dos

fuentes básicas. El vino ha visto un aumento en la popularidad y el suministro de uvas de vino ha fluctuado enormemente durante el mismo período de tiempo. Las leyes económicas de la oferta y la demanda son ahora un factor en el control de las aves. El viticultor ha tratado de aprovechar esta oportunidad de negocio al aumentar el nivel de sofisticación en la gestión de viñedos y, posteriormente, su rendimiento. El enfoque tradicional de 12/6 (12 pies entre hileras, 6 pies entre vides) al diseño de viñedos está siendo reemplazando por un espacio entre hileras tan pequeño como 6 u 8 pies y un enrejado vertical para permitir un espacio de 4 pies entre vides. La protección contra heladas solía ser quemar neumáticos en el viñedo (esto realmente es un signo de progreso). Ahora, se están gastando grandes cantidades de dinero en la nivelación láser, estaciones computarizadas de monitoreo del clima, opciones innovadoras de irrigación y ventiladores de protección contra heladas para viñedos. El manejo de follaje y el enrejado se han convertido casi en una forma de arte. Pero la constante no sofisticada que queda es el daño causado por las aves. Cada año los cultivadores pierden acres de uvas por las aves. Con un rendimiento promedio de tres a cuatro toneladas por acre de uvas, estas pérdidas se suman rápidamente a miles de dólares. Uvas enteras desaparecidas, o racimos de uvas picoteadas que rezuman jugos y atraen avispas, hormigas, moho y cualquier combinación de estos, es suficiente para enviar mujeres y hombres sanos y bien educados a buscar una escopeta a la primera vista de un estornino.

El enfoque tradicional para el control de aves en viñedos ha permanecido básicamente sin cambios durante varios años. Los cañones de propano, las bombas de aves y los silbidos han sido una constante bien utilizada en el viñedo. Los dispositivos de ruido han sido y seguirán siendo una buena opción para el cultivador, siempre y cuando tenga el tiempo y los recursos para emplear tiradores que puedan moverse cuando y donde se muevan las aves para mantener la presión. Además, el Tratado Federal de Aves Migratorias permite eliminar estorninos. Sin embargo, pocos trabajadores de campo poseen la capacidad de notar la diferencia, en vuelo, entre los estorninos y otras plagas/visitantes de viñedos. Se ha comprobado que los dispositivos visuales para asustar, tales como las marcas de papel mylar o cinta reflectiva flashtape, globos Scare- Eye, cometas Hawk y espantapájaros tienen una eficacia limitada. Estos elementos funcionan mejor cuando se combinan con dispositivos de ruido. Molestar a las aves es realmente un intento de hacer que se sientan lo suficientemente incómodas como para abandonar el área. Los dispositivos visuales para asustar hacen que las aves se pongan nerviosas, pero solo por un corto período de tiempo, después del cual el hambre superara todos los demás impulsos. El mejor uso de estos dispositivos es en combinación con un programa de mallas plásticas que excluye a las aves de las áreas en las que se sienten más cómodos. Estas áreas suelen ser zonas perimetrales que ofrecen un escape rápido a la cobertura disponible. Cuando estas áreas tienen mallas, las aves se ven obligadas a volar más lejos hacia el interior de lo que lo harían de otra manera. La presencia de dispositivos visuales y de ruido que se encuentran en el área «interior» son mucho más intimidantes que cuando se usan como técnicas independientes.

Malla anti aves en campo
Mantén a las aves fuera de tu cultivo con la malla GUACAMALLAS.

Biosonic y llamadas de socorro son una técnica para repeler efectivamente a las aves de ciertas áreas, probada por el tiempo. Sin embargo, solo recientemente han sido promovidas más allá de su efectividad, en un intento de respuesta a la «solución rápida» que la mayoría de los cultivadores buscan. Aquí se demuestra que tirar dinero y tecnología a un problema no siempre es la respuesta. Si bien los estorninos son una especie suficientemente vocal para reaccionar ante una llamada de socorro, la mayoría de las plagas de aves en viñedos no lo son.

Además, el riesgo de atraer aves al área, que pueden no haber prestado tanta atención de lo contrario, es muy real con las llamadas de socorro (Conover y Perito, 1981). En un esfuerzo por la autoconservación, la mayoría de las aves reaccionan de dos maneras distintas a una llamada que se hace cuando está en las garras de un depredador. Las aves abandonarán el área en un intento de escapar, o se reunirán y vendrán a investigar el origen de la llamada en un esfuerzo por identificar al depredador en cuestión para la supervivencia futura. Esta segunda opción no es lo que el cultivador de uva tiene en mente cuando gasta varios cientos de dólares o más en un dispositivo de llamados de aves electrónicas.

La captura es otra opción que ha demostrado ser efectiva. De nuevo, es importante conocer las leyes que se aplican al atrapar aves, pero una vez que el cultivador ha despejado ese obstáculo, puede contar con algunos resultados. El uso más efectivo de las trampas parece involucrar la Trampa de Cuervo Australiana Modificada (Praster pers. Comm; Gadd 1996). Cuando se usa durante todo el año, uno puede comenzar a tener un efecto en la población reproductora de especies de plagas residentes disponible. Sin embargo, esta técnica tampoco cumple con los estándares y expectativas de muchos cultivadores para la elusiva «solución rápida». Si bien tiene un alto puntaje en el departamento «visualmente gratificante», la mayoría de los programas de captura no son factibles para los cultivadores debido a las relaciones públicas o la falta de personal calificado disponible para implementar el programa.

La diferencia entre el éxito y el fracaso con estas técnicas muchas veces ni siquiera depende de la tenacidad y el esfuerzo del cultivador individual. En cambio, los niveles de población fluctuantes de las especies migratorias a menudo determinan el nivel de daño. La disponibilidad de fuentes alternativas de alimentos también juega un papel importante en la presión que las aves ejercerán sobre el cultivador. Así como el clima influenciara las prácticas de manejo cultural de un viticultor, el éxito o el fracaso de las especies, como los estorninos o los pinzones, los ciclos de reproducción también tendrán un impacto en las prácticas de manejo del viñedo.

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La malla anti aves protege a tus cultivos.

MALLAS

Con todas las demás opciones disponibles, los últimos años la malla se ha considerado como una herramienta viable para la protección de viñedos. Las objeciones obvias vienen inmediatamente a la mente: debe ser más costosa, más laboriosa y, en general, más complicada de lo que vale la pena para usarla en primer lugar. El uso de mallas anti pájaros GUACAMALLAS siempre ha asumido dos conceptos básicos: 1) no puedes usarlas si tienes mucho que cubrir; y 2) no puedes hacer que duren lo suficiente como para pagarse a sí mismas. Quienes lo han considerado más allá de este punto se dan cuenta de que la opción de la exclusión física, si bien es atractiva, debe ser demasiado buena para ser cierta. La realidad es que la malla es la mejor opción disponible para el cultivador. Además de ofrecer protección total contra el daño por las aves, es portátil, fácil de obtener, no requiere mucha capacitación o un especialista capacitado para que sea un éxito, y representa el único producto de «instalar y olvidar» que solucionará los problemas con las aves de un cultivador.

Ahora es evidente que tanto el cultivador con 2 acres, como el cultivador con 120 acres, pueden beneficiarse del uso de mallas. Hoy en día vemos al cultivador «especializado» que ofrece una uva variedad tal especializada que puede costar a una bodega más de $2,000 usd por

tonelada. Una parcela de 10 acres de este cultivo se puede cubrir por completo a un costo de aproximadamente $350 por acre. Además de la protección de bajo costo, los cultivadores tienen dos tipos de mallas plástica para protección de viñedos disponibles: mallas reutilizables que tienen una vida útil de cinco a siete años, y mallas desechables que pueden usarse por una temporada y luego desecharse. La malla reutilizable le brinda al cultivador la opción de pagar un costo más alto inicialmente, para ser recompensado por costos amortizados más bajos en el transcurso de los siguientes cinco a siete años. Este método permite a algunos cultivadores ver los costos bajar a menos de $100 por acre.

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La malla GUACAMALLAS es muy resistente.

La malla se utiliza comúnmente en varios países. Por ejemplo, en estados unidos, los cultivadores de California han aprendido a usar mallas en todo el viñedo, cuando es práctico, y a combinar malla y dispositivos para asustar aves, cuando es preferible usar mallas solo en las áreas que reciben la mayor presión. Los cultivadores de la costa este usan mallas en todo el viñedo (Fuller-Perrine y Tobin, 1993), y algunos optan por apoyar la malla para invernadero, que permite el acceso de equipos y trabajadores bajo el techo de malla. Los cultivadores de Canadá han utilizado mallas de cinco a seis pies de ancho y las han instalado verticalmente (Murray, sin publicar. Datos 1997). Esta técnica aprovecha el hecho de que la mayoría de los cultivadores canadienses utilizan un sistema de enrejado vertical para maximizar la exposición a la luz solar en una estación de crecimiento más corta. Al usar una malla verticalmente en ambos lados, estos cultivadores cubren la zona de fructificación de la vid para proteger las uvas.

Las prácticas de administración general de un cultivador, que incluyen el riego, la elección del cultivo de cobertura, el control de enfermedades y el control de insectos, se ven afectadas por el uso de mallas. La mayoría ha pensado que el uso mallas se interpondría en el camino de estas otras prácticas de administración vitales. La planificación para utilizar mallas ha disipado la mayoría de las preocupaciones. Sin embargo, planificar el uso de mallas y el control de aves, en general, se ha convertido en parte de la práctica de un cultivador solo recientemente. Los «buenos tiempos» de cultivar uvas permitían que el control de aves no se viera como un problema debido a que las grandes bandadas de estorninos migratorios ocurrían cada dos años. En la actualidad, California apoya a una impresionante e imponente población de estorninos que garantiza que cada año puede ser un mal año de aves. La malla es más efectiva cuando se cubre las vides creando un techo protector. Esto es importante especialmente para los cultivadores con problemas de estorninos, ya que estos aterrizan en el techo de la malla y se abren camino hacia la fruta. La cobertura del invernadero no necesita cubrir la vid, sino más bien excluir la entrada desde la parte superior y los lados en la zona de fructificación. Por otro lado, los cultivadores con daños causados por petirrojos y pinzones deben asegurarse de que la malla cubra completamente la vid, ya que estas dos plagas comunes se alimentan desde el nivel del suelo hacia arriba.

Para la aplicación de filas, la malla control de aves en viñedos GUACAMALLAS se puede aplicar de dos maneras básicas. La más tradicional ha sido desenrollar la malla a lo largo de la fila y luego levantarla en secciones, colocándola sobre las vides. Luego se extiende por ambos lados de la cobertura y se permite que toque el suelo o se sujeta por debajo. El segundo y más desarrollado método de instalación de mallas es el uso de equipos de aplicación en filas. Este equipo requiere el uso de un tractor y es considerablemente más rápido y menos laborioso que el enfoque más tradicional. Además, facilita el cuidado de las mallas, ya que este proceso está algo más desarrollado.

Malla guacamallas anti pajaros
Otra ventaja de la malla anti palomas es que esta hecha de un material de buena calidad.

APLICACIÓN Y RETIRO DE MALLAS

Los cultivadores han construido varios sistemas de aplicación y retiro de mallas a lo largo de los años. La mayoría de los dispositivos se basaban en uno de dos principios: hacer que la malla sea lo suficientemente pequeña para manejarla fácilmente o construir el equipo lo suficientemente grande para manejar casi cualquier cosa. Conwed Plastics, con sede en Minneapolis, Minnesota, fabrica mallas de polipropileno extruido en rollos a granel de 14 y 17 pies de ancho y 5,000 pies de largo. La malla pesa entre 230 y 280 libras en esta forma a granel. Además, Conwed también fabrica mallas desechables, disponibles en rollos de 17 pies por 20,000 pies con un peso de 690 libras. Estas características físicas han desafiado a muchos hombres de mantenimiento de equipos de viñedos a lo largo de los años.

En 1998, el primer aplicador comercial de rollos a granel está disponible. El «NetMaster» maneja los mismos rollos pero rompe con la convención de suspensión «sobre la fila» de los rollos a granel. En cambio, la malla se encuentra en un remolque, paralela a la fila y la dirección de viaje y, más notablemente, alrededor de 18 pulgadas sobre el nivel del suelo. La malla se paga hidráulicamente del rollo y se distribuye sobre la fila por una barra y un conjunto de barrido. Este proceso es más seguro, más fácil de usar y más rápido que el convencional aplicador de rollo a granel sobre filas. El uso de este método permite al cultivador cubrir de 4 a 5 acres por hora con mallas.

El siguiente desafío que el cultivador enfrenta con la malla es la recuperación del producto con la intención de guardarlo fácilmente y reutilizarlo el año siguiente. Anteriormente, se enrollaba hidráulica o manualmente a un núcleo de 14 o 17 pies hecho en casa. El esfuerzo por reproducir el tensado de la malla del fabricante se haría para maximizar la cantidad de malla almacenada por núcleo. No hace falta decir que este proceso se presta a daños a la malla, dolor en los brazos y un vocabulario colorido.

Malla anti aves
Otra de las ventajas de esta malla es fácil de instalar.

El NetMaster está compuesto por tres piezas básicas de equipo: el aplicador de rollo a granel, el recuperador de mallas para control de aves en viñedos y el aplicador por carretes. El recuperador de mallas es la pieza clave del equipo. Usando la misma barra de barrido y de distribución que usa el aplicador de rollos a granel, el recuperador levanta la malla de las vides y la enrolla en carretes de 24 pulgadas. Este método permite enrollar aproximadamente 2,000 pies de malla en un carrete. Luego, el cultivador quita el carrete, marca en qué filas fue aplicado y lo almacena para volver a aplicarlo el año siguiente. Este método de recuperación permite que el cultivador recoja de 4 a 5 acres de mallas por hora. Además, los carretes con una longitud total de 24 pulgadas y un diámetro de 24 pulgadas son mucho más fáciles de apilar y almacenar que un ensamblaje de «malla en un núcleo» hecho en casa que tiene 14 o 17 pies de largo. El aplicador por carretes le permite al cultivador colgar los carretes envueltos en mallas, que pesan alrededor de 70 libras, directamente sobre las filas, para una aplicación rápida el año siguiente.

El beneficio para el cultivador al usar un Sistema como este se demuestra de las siguientes maneras. La mecanización del proceso de aplicación y retiro le permite al cultivador realizar los ahorros buscados al usar mallas. Hace que el proceso de aplicación sea más rápido y seguro. Permite que los administradores de viñedos puedan asignar sus recursos de mano de obra a otras tareas. Añade longevidad a la propia malla. Por último, aborda completamente el problema del daño causado por aves en los viñedos. La recuperación de la malla antes de la cosecha y la nueva aplicación el próximo año es la clave para hacer de esta una solución viable, práctica y financiéramente, para el cultivador de uva de hoy en día.

CONCLUSIÓN

Es una exageración decir que una pieza de equipo o incluso un enfoque hacen que la batalla por el control de aves en viñedos sea fácil. Años de investigación, esfuerzo, ingenio y prueba y error han demostrado que no hay una solución fácil. El uso de la malla anti aves GUACAMALLAS como una herramienta de manejo de aves en los viñedos, se puede ver tan literalmente como está escrito, una herramienta de manejo. La GUACAMALLAS es la herramienta más efectiva, pero las otras técnicas que se discuten aquí tienen su mérito. El cultivador que este más cerca de ganar la pelea y obtener la mayor cantidad de dinero con su cosecha, es también el cultivador que entiende que el control de aves en viñedos, como muchas otras prácticas de administración vitales, no puede ser ignorado. El control de las aves en los viñedos requiere invertir tiempo, dinero y esfuerzo. Estas inversiones le muestran al cultivador los conceptos básicos de lo que está causando el daño y le permiten tomar la mejor decisión sobre cómo minimizar ese daño.

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