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Cómo criar pollos de campo libre

Cuando pensamos en cultivar pollos, siempre ha habido dos maneras principales de cultivarlos tradicionalmente. La primera es en el rango libre absoluto. Por lo general, de esta forma se les alimenta por la noche con granos u otro tratamiento que se utilice para atraer a la multitud de vuelta al gallinero y puedan descansar seguros. La otra manera de cultivo ha sido el confinamiento de pollos de forma individual o grupal en gallinero. Las necesidades nutricionales de estos pollos de patio trasero se cumplen con la alimentación. En los últimos años, se ha visto una tendencia en desarrollo que se encuentra en algún lugar entre estas dos formas de crianza. Con más y más bandadas de pollos de patio trasero surgiendo en diversos ambientes, hay una tendencia hacia el confinamiento en corrales de pollo y se ejecuta con algún libre rango. Esto se conoce como cría de pollos de rango libre supervisado.

Por supuesto, la primera interrogante que nos surge en cuanto a cómo criar pollos de gallinas de rango libre es, ¿qué significa el pollo de rango o campo libre? Creo que hay dos definiciones de pollos de campo libre.

La primera se aplica al mundo de la crianza comercial de pollos. El USDA establece los estándares para que un pollo pueda ser vendido como de rango libre. Dicen que los pollos deben tener acceso a algún espacio al aire libre. Sé que las palabras de campo libre evocan la imagen de pollos corriendo a través de la hierba de un campo abierto, pero esto no es el caso en el mundo comercial. Si los pollos sólo tienen acceso a un patio de grava, o simplemente pasar unos minutos con sus puertas abiertas, se puede llamar pájaros de campo libre.A cualquier persona cultivando en su casa hoy en día o para los guardianes de pollo de patio trasero, este término tiene un significado totalmente diferente. Para nosotros, significa que nuestro rebaño se permite estar fuera de un área confinada durante todo o parte del día. Puede ser dentro de un pastizal vallado, en su patio trasero, o en los campos abiertos con corrales. Pero a la multitud se le permite moverse en la naturaleza a voluntad.Yo nací y crecí en una granja, y he tenido mi propio rebaño por más de 30 años. Cuando digo que mis pájaros están en campo libre quiero decir que se les permite acceso gratuito al aire libre. Tienen un patio grande de pollo para poder vagar por los alrededores de antes de abrir las puertas de forma gratuita. Alimento a mis pollos una vez al día. Se les permite ir y venir como les plazca de su patio de pollo la mayor parte del día.Si es tiempo de apareamiento para los halcones, yo alimento a la manada por la mañana y los dejo salir un poco más tarde. Se les permite vagar hasta que se les pone a descansar por la noche. Desde el final del otoño hasta el invierno, los dejé salir por la mañana y los alimenté alrededor de las 5 pm para ponerlos en su patio. Lo hago porque los depredadores de pollo vagan por la granja durante estas horas del invierno. Como siempre, esto es relativo a dónde vives, cómo vives, y lo que quieres para tu rebaño.Mantener a los pollos en campo libre durante el invierno es un poco diferente, especialmente si usted vive en una zona con mucha nieve. Los pollos se mantendrán cerca del gallinero y no arañarán nieve profunda para comer. En mi caso no hay mucha, si es que hay nieve en lo absoluto, así que mi rebaño tiene la oportunidad de libertad de rango durante todo el invierno. Excepto en el peor de los días, abro las puertas y las dejo hacer como les plazca.Cuando el clima de invierno mantiene su rebaño confinado a una pluma de pollo y correr, el mantener a sus pollos entretenidos hace las cosas más fáciles para ellos. Muchas personas que tienen pollos de patio trasero como un pasatiempo, tienen columpios de pollo para ellos, algunos juguetes especiales anexados en sus gallineros o carreras y otras actividades les ofrecen delicias especiales. Ahora, soy un granjero a la antigua y no participo en esas actividades. Les ofrezco cosas especiales como avena caliente, calabaza al horno o calabacines cuando hace mucho frío. Puse fardos de heno en su patio para darles algo que arañar y eso es todo.Los pollos están equipados para manejar un clima frío e incluso algo de nieve y hielo, pero son susceptibles a las heladas fuertes, especialmente en sus conos y barbas. Proporcionarles una zona libre de nieve para arañar y moverse sin dificultad es muy apreciado, estoy seguro.Siempre hay la pregunta: ¿Los pollos necesitan calor en el invierno? Como ya se sabe, no soy de forzar a nadie a pensar como yo (que sería de miedo), o hacer las cosas a mi manera. Como mi abuelo me enseñó, “Hay tantas maneras de hacer un trabajo en la granja como los agricultores. Ya tienes que estar dispuesto a escuchar, ayudar y aprender de ellos, aunque sea sólo para ver qué no hacer. ”

Aclarado ya esto, si la temperatura está por debajo de 25 grados F por la noche, encendemos una lámpara de calor. Está asegurado a los 2″ x 4″ por la puerta del corral y fuera del alcance de las aves. Nunca hemos tenido ningún problema. Nuestro gallinero está bien ventilado por lo que no hay riesgo de acumulación de humedad que conduzca a la mordedura de heladas. Hay una excepción. Si nuestro rebaño tiene 40 pájaros o más, no lo usamos en absoluto. Este número de aves en nuestro gallinero de 7’x12 ‘es suficiente para mantenerlos a todos calientes con su propio calor corporal. Agregamos heno extra a los nidos de postura y bajo el roost para el invierno.

Ventajas de criar pollos de campo libre

  • Una dieta natural rica en proteínas: Esto les ayuda a hacer maravillosas yemas color de oro, la mejor producción de huevos y la longevidad de la vida. Cuando se cría un pollo libre rangos, alrededor del 70% de lo que van a consumir será la proteína.
  • Se cumple el impulso de rascarse, picotear y cazar: Esto los mantiene ocupados, entretenidos y activos.
  • Ahorra dinero: Ya que se necesita menos grano para alimentarlos.
  • Se cumple la variedad nutricional que garantiza todas sus necesidades nutricionales.
  • Ellos harán sus propias áreas de baño de polvo. Los problemas con piojos de aves, ácaros y plumas serán un problema si no se permite que el rebaño tenga acceso al polvo o la tierrilla.
  • No tendrás que gastar en la arena. Ellos encuentran su propia.
  • Mantienen un peso saludable mientras están en buena forma física.
  • Mejores huevos de degustación.
  • Ellos comen todos los insectos y arañas de su patio y alrededor de su casa.
  • Ellos harán sus camas de jardín así usted no tiene que hacerla por ellos.
  • Tendrás pollos felices. Los míos corren a la cerca y hablan entre sí acerca de salir.
  • Ponen el fertilizante (caca de pollo) por usted – en todas partes.
  • Los pollos tienen un estricto orden de jerarquía. Si mantiene a su rebaño confinado, algunas gallinas pueden no tener suficiente comida o agua. Ofrecer varias estaciones de alimentación y agua ayudará, pero no garantiza que cada gallina reciba suficiente.
  • Usted no tendrá que preocuparse de asegurar suficiente espacio para cada ave. Si están demasiado llenos, tendrás problemas con la cosecha y su salud.

Desventajas de criar pollos de campo libre

Algo curioso es que algunos de los contras están directamente relacionados con los profesionales.
  • Ellos invaden sus jardines. Incluso aquellos en donde no los quiere adentre. Usted tiene que tener una manera de conseguir sacarlos eventualmente.
  • Dejan caca de pollo dondequiera que vayan.
  • Está en riesgo de ser tomados por un depredador de pollo.
  • Comerán casi todo, incluyendo sus flores favoritas.
  • A menos que los hayas entrenado para poner en sus nidos, no volverán a poner.
  • Si usted vive cerca de un vecino, los pollos pueden encontrar su camino a ese patio y convertirse en una molestia para su vecino.
  • Ellos rascarán sus camas de flores para hacer un baño de tierra.
  • Usted perderá un poco de fertilizante porque no estará en el patio para recogerlo a tiempo.
  • A menos que usted los entrene, puede tener problemas en conseguir que vallan todos al corral por la noche. Una cosa en la que todos podemos estar de acuerdo es el objetivo común de nuestros rebaños. Cada uno de los cultivadores quiere que sus pollos sean saludables, felices y lo más seguros posible. Utilizamos un soporte de árboles, alambre de aves, alambre de hardware y redes de pájaros para ofrecer nuestra protección al rebaño cuando están en su patio. Cuando están libres, el gallo, los perros y la maleza les ofrecen protección. En el último año, sólo hemos perdido dos pájaros a los depredadores. Uno fue a un halcón y el otro a la mordedura de serpiente.

Cómo se les enseña dónde poner

Cuando se agregan pollitas jóvenes al rebaño, dejo al rebaño confinado al patio cuando están a punto de empezar a poner sus huevos. Se sabe que están a punto de comenzar a poner cuando sus crestas y barbas se vuelven de color rojo brillante, el color de las piernas se enciende, y se pondrán en cuclillas cuando usted camina hasta ellos. Ellos hacen el cuclillas para que el gallo pueda fertilizar la formación de huevos.

Yo por mi parte también pongo huevos de cerámica en los nidos para que los vean. Les doy un par de semanas de puesta en los nidos para asegurarse de que conocen la rutina. Luego vuelvo a soltar el rebaño, pero un poco más tarde por la mañana durante un par de semanas. Esto ayuda a reforzar sus hábitos de colocación. Entonces se vuelve nuestra rutina normal.

Cómo se entrenan para venir cuando deseemos

Durante no sé cuántos años he alimentado el rebaño de un cubo blanco. Cuando les tomo desechos de jardín o de cocina, los tomo en el cubo blanco. A partir de sólo unas semanas de edad, saben que el cubo blanco significa comida. Hago esto para enseñarles a venir a mí y al patio a por el cubo blanco. Si están fuera en el campo libre y estoy listo para que vayan al patio antes de acostarlos a tiempo, salgo con el cubo blanco. Vendrán corriendo desde todas las direcciones. Lo sacudo un poco para llamar a cualquier rezagado. Todos entran a ver lo que he traído.

Compromisos

El uso de los tractores de pollo es popular entre los que viven en una zona donde el libre rango es ilícito o para aquellos que no quieren el campo libre. Un tractor de pollo puede ser cualquier tipo de carrera cubierta sobre ruedas. Se mueven fácilmente de un punto de hierba fresca a otra mientras que dejan un área fertilizada cuando se mueven. Esto ofrece a su rebaño los beneficios de explorar en la hierba y cualquier bicho que pueda estar en la zona. También los mantiene alejados de las áreas en las que no los quieren. La manada está protegida de los depredadores en el tractor cerrado.

Otra opción es proporcionar una zona cerrada por vallas o cubierta lo suficientemente grande para que su rebaño se mueva libremente. Se obtienen algunos de los beneficios del libre rango, pero estarán seguros. Sus jardines y porches también estarán a salvo de arañazos y caca por todos lados. Este método le requerirá replantar hierba o proporcionar alguna otra forma de forraje para ellos. Ellos pueden rápidamente destruir toda la vegetación y la vida de la proteína en un área cerrada. Esta es una opción viable también, sólo requiere una planificación cuidadosa.Por lo tanto, la cría al campo libre resulta una opción para usted? No te sientas mal si no lo es. Es posible que no esté dispuesto a arriesgar la pérdida de un ave a los depredadores. Usted puede vivir en una zona donde el libre rango no es una opción. No importa cuál sea la razón, con un poco de cuidado adicional puede proporcionar una vida feliz y saludable para su rebaño.¿Es usted un gallinero de pollo libre? Bien por usted. Conozco el placer de ver el rebaño encontrar golosinas y llamadas entre sí, la alegría del entretenimiento que proporcionan y la satisfacción de un rebaño sano y feliz.Asegúrese de compartir sus pensamientos y experiencias en los comentarios. Siempre puedes dejar preguntas o dudas y te ayudaré de cualquier manera que pueda. ¡Les deseo un rebaño feliz y sano!

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